Publié par Margaux Rusalen le

Âge des chats, âge humain : comment calculer ?

Alors que votre matou commence à souffler quelques bougies, vous avez pu vous poser une question : Comment calculer l'âge des chats en âge humain ?
Une question censée qui peut vous permettre de mieux comprendre la progression de la situation physiologique de votre chat, mais aussi d'appréhender et accepter que votre compagnon miauleur vieillisse. 

Chronologie de l'âge du chat : phase de jeunesse 

Il convient tout d'abord d'abolir une légende urbaine qui stipule qu'il faudrait multiplier par 7 l'âge du chat afin d'obtenir l'âge humain.
Cette méthode vous donnera sans aucun doute des résultats trop aberrants sur l'équivalent en âge humain des chats ! Elle est de plus trop approximative : en effet, la chronologie de la croissance des chats se fait en deux étapes aux vitesses différentes, ne répondant donc pas à un modèle linéaire.

La première étape est la phase de jeunesse et d'adolescence.
C'est une étape pendant laquelle le chat connaît une évolution physiologique très rapide : il aurait ainsi environ 10 ans à l'âge de 6 mois, atteindrait la majorité à 1 ans (avec un équivalent de 18-19 ans en âge humain), puis l'âge de 24-25 ans à 2 ans.

A partir de cet âge, la croissance du chat ralentit et connaît peu d'évolutions physiologiques jusqu'à ses 10 ans : l'âge humain équivalent serait alors de l'ordre de 50 ans.

Chat senior : phase de sénescence

Votre compagnon rentre alors dans une deuxième étape physiologique : la phase de sénescence.
C'est désormais un chat en âge d'être un senior, et à l'image de l'écoulement de sa vie durant laquelle il prit le temps pour vivre, il va désormais prendre le temps de vieillir. 
Votre chat prendra ainsi 5 ans en âge humain chaque année qui passera : environ 75 ans à 15 ans, 85 ans quand il aura 17 ans, et donc centenaire quand il aura passé le cap de la vingtaine !
Il a été étudié que 18% des chats atteindraient l'âge de 16 ans : encore un petit chemin de vie à parcourir cependant pour atteindre le record de longévité qui est détenu par une chatte Texane décédée à l'âge de 38 ans !

Quelques facteurs modifiant ces repères

Cette petite astuce de calcul de l'âge du chat en âge humain n'est cependant pas une science exacte, et des paramètres peuvent légèrement varier. 

- la race : les chats à lignée pure vivraient par exemple moins longtemps que des chats à races croisées, moins soumis aux maladies génétiques. 

- le sexe : une chatte aurait une espérance de vie de 15 ans en moyenne quand un chat en aurait 13. 

- la stérilisation : 6 mois de longévité gagnés entre une chatte stérilisée par rapport à une non-stérilisée, et respectivement un peu plus d'un mois et demi pour les mâles.
Les chats stérilisés seraient en effet plus calmes, et donc moins exposés aux maladies et infections potentiellement transmissibles lors des bagarres. Ce procédé permettrait également de prévenir les chattes des risques associés à une gestation, aux soucis mammaires mais aussi de les protéger des variations hormonales fatigantes causées par les chaleurs.

Que faire ?

Prêtez attention aux comportements que pourra avoir votre mimi : diminution de l'activité, changement de son pelage, apparition des maladies du chat âgé. 
A partir de 10 ans, il est ainsi conseillé de diminuer légèrement la portion de son alimentation, mais surtout de réaliser un bilan complet chez le vétérinaire, afin de prévenir ces maladies comme l'insuffisance rénale ou encore pour détecter des petites tumeurs potentiellement cancéreuses, ces deux pathologies étant les premières causes de décès chez les chats âgés.

Les ingrédients sont finalement simples : une activité physique quotidienne, un contrôle régulier chez le vétérinaire, une alimentation saine et équilibrée, mais aussi et surtout beaucoup d'amour pour nos compagnons félins qui nous le rendent bien !

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