Le chocolat est toxique pour votre chien : mythe ou réalité ?

Le chocolat… cette douceur sucrée qui fait craquer tant de gourmands. Qu’il soit avec des noisettes, du caramel, de la pistache ou tout simplement au lait ou noir pour les puristes, il nous donne tous envie et nous fait passer de délicieux moments. Justement, ces instants sont encore meilleurs quand on les partage avec nos amis, notre famille, mais… pouvons-nous partager un carré de chocolat avec notre chien ? Le chocolat est-il un poison, un danger pour notre chien ? Le chocolat peut-il conduire à une intoxication alimentaire ? Nous allons le découvrir grâce à cet article.

 

Pourquoi le chocolat est-il toxique pour votre chien ?

Vous l’aurez compris au titre de cette partie, le chocolat est toxique pour votre chien. Mais pourquoi ? La toxicité vient de la théobromine qui est présente dans le chocolat. Celle-ci est un alcaloïde, une substance organique d’origine végétale, appartenant à la famille des méthylxanthines, comme la caféine par exemple. D’un point de vue gustatif, la théobromine conduit au goût amer du chocolat. Donc plus le chocolat est noir, et donc amer, et plus celui-ci sera toxique pour votre chien et conduira facilement à une intoxication alimentaire. Ce sont les effets de la théobromine qui sont un danger pour votre chien et qui font du chocolat un poison. En effet, cet alcaloïde affecte le système nerveux central, le système urinaire et le muscle cardiaque. Il relâche les muscles des voies respiratoires et peut donc entraîner des problèmes cardiaques et respiratoires. Manger du chocolat revient ainsi pour votre chien à un empoisonnement.


Cependant la toxicité d’un carré de chocolat pour votre chien varie selon plusieurs critères. Son âge dans un premier temps, car le système digestif d’un chiot ou d’un chien âgé aura davantage de difficulté à traiter la théobromine qu’un chien en fleur de l’âge. La taille de votre chien est également très importante car la dose fatale de théobromine est de 90 à 250 mg par kilo. Donc plus votre chien est de petite taille et plus un simple carré de chocolat sera un poison pour lui, car la concentration de théobromine rapportée au poids sera plus élevée. Enfin, certaines races de chien peuvent plus facilement faire une intoxication au chocolat que d’autres. Pour les races brachycéphales notamment, avec leur nez écrasé, comme le bouledogue, le carlin ou le boxer, le chocolat sera un danger plus important à cause de leur fragilité cardio-respiratoire naturelle.

 

 

 

Comment identifier une intoxication au chocolat chez votre chien ?

Si votre chien a mangé du chocolat, les premiers effets apparaîtront 2 à 4h après l’ingestion. Comme expliqué précédemment, la théobromine affecte le système nerveux central, le système urinaire et le muscle cardiaque. Les signes peuvent donc être multiples :

  • symptômes digestifs : cette alcaloïde conduit à une irritation de l’estomac avec une augmentation de la sécrétion de sucs gastriques. Votre chien peut donc avoir des crampes intestinales, des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Sur le plus long terme, cela peut également conduire à un ulcère de l’estomac.
  • symptômes nerveux : si une grande quantité a été ingérée, la théobromine va passer dans le sang et donc avoir des effets sur le système nerveux. Votre chien sera agité, hyperactif et pourra être pris de tremblements.
  • symptômes cardiaques : le passage de la théobromine dans le sang pourra également conduire à une accélération du rythme cardiaque ou à des contractions anormales du cœur -également appelées extrasystoles-.
  • symptômes urinaires : la théobromine pourra conduire à une déshydratation, conduisant votre chien à boire davantage et donc à uriner plus régulièrement.


Le chocolat peut donc réellement conduire à une intoxication alimentaire chez votre chien, et peut être considéré comme un poison. Plus qu’un danger, le chocolat peut être fatal pour votre chien en fonction de sa taille, la quantité qu’il a ingéré et de la teneur en théobromine -pour rappel, plus le chocolat est noir, plus la concentration en théobromine est important-. Lorsque vous repérer les symptômes décrits précédemment, il faut agir vite.

 

Que faire si votre chien a mangé du chocolat ?

Il n’existe pas de solution miracle pour lutter contre la théobromine. Dans un premier temps, sans paniquer et en restant calme, il faudra estimer la quantité ingérée par votre chien. Cette étape vous permettra de savoir comment réagir et de faire gagner un temps précieux au vétérinaire lors de son évaluation des risques.

Pour le chocolat noir, il y a danger si :

  • votre chien a mangé plus de 2 grammes de chocolat par kilo de poids corporel
  • soit : 60 grammes pour un chien de 30 kilos / 20 grammes pour un chien de 10 kilos

Pour le chocolat au lait, il y a danger si :

  • votre chien a mangé plus de 10 grammes de chocolat par kilo de poids corporel
  • soit : 300 grammes pour un chien de 30 kilos / 100 grammes pour un chien de 10 kilos

Si votre chien a dépassé ces doses, le chocolat devient alors un poison et la seule chose à faire est de l’emmener chez le vétérinaire. Plus vite vous emmènerez votre chien chez le vétérinaire, plus vite il mettra en place un traitement symptomatique et mieux sera le pronostic. Car la diffusion de la théobromine est très rapide, sa concentration est atteinte en 4 à 5h. Le vétérinaire pourra déterminer si le chocolat a eu des effets néfastes pour la santé de votre chien et tentera de limiter l’absorption intestinale de la théobromine. Il pourra faire vomir votre chien dans les 2 premières heures qui suivent l’ingestion, puis un lavage gastrique pourra s’avérer nécessaire suivant la gravité de la situation.

Enfin, le charbon activé est presque tout le temps utilisé pour lutter contre l’intoxication au chocolat chez le chien, et sera prescrit toutes les 4 heures sur plusieurs jours. De plus, si des symptômes nerveux sont apparus, votre vétérinaire pourra administrer des médicaments pour les diminuer. Cet alcaloïde est difficilement éliminé par l’organisme de votre chien et présente un danger, donc un long suivi par votre vétérinaire peut être nécessaire et important.

Si votre chien a mangé moins de chocolat que les doses indiquées, alors le danger peut être écarté. Cependant, surveillez le bien pour vérifier qu’aucun symptôme n’apparaisse et en cas de doute consultez votre vétérinaire.

 

 

Vous l’aurez compris, le chocolat conduit à une intoxication alimentaire et est un poison pour votre chien. Donc pendant les fêtes de fin d’année ou sur la période de Pâques, où il y a souvent du chocolat sur la table, évitez de laisser cet aliment sans surveillance pour que votre chien ne soit pas tenté. Cette précaution passe également par la prévention des enfants et des invités aux risques du chocolat pour le chien. S’ils savent que manger du chocolat représente un danger pour lui, alors ils ne lui en donneront pas. Et quand on parle de chocolat, on parle également des plats à base de chocolat. Donc même le laisser finir les assiettes est hautement déconseillé.

Donc pour préserver la santé de votre chien et assouvir votre gourmandise, gardez le chocolat à l'abri !